La bandera de la isla de Navidad se aprobó oficialmente en 2002, el coincidiendo con el día de Australia. Al principio, este territorio insular australiano no estaba poblado, sus primeros colonos llegaron a finales del siglo XIX para recolectar fosfatos de cal. Hasta este momento los barcos navegaban alrededor de ella por estar en las rutas comerciales y de vez en cuando se hacían expediciones científicas para conocer la flora y la fauna de esta isla.

La primera vez que se avistó la isla en 1615 por el británico Richard Rowe no se le puso nombre. Pero en 1645, su compatriota William Mynors la vio el día de Navidad por lo que con gran originalidad la llamo «Christmas Island», es decir, la Isla de Navidad.

A día de hoy la Isla de Navidad esta poblada por unas 1.800 aproximadamente y cuenta con una gran diversidad étnica. Esto se debe sobre todo a su situación geográfica, ya que esta en medio de rutas comerciales y entre dos grandes islas como son Indonesia y Australia. Su población se divide en:

21.2% chinos
18% malayos
12.7% australianos
7% britanicos
2.5% irlandeses
41.8% Otros

Himno y banderas de la Isla de Navidad

Estandartes de la Isla antes de la colonización inglesa

La bandera de la Isla de Navidad en esta época se podría decir que no existía, ya que no tenía habitantes ni fue reclamada por ningún país. Pero aun sin ser reclamada era una isla en medio de una ruta comercial por la que pasaban infinidad de barcos. Los más abundantes eran los barcos ingleses de la Compañía de las Indias Orientales, y por los holandeses con su Compañía de las Indias Orientales, ya que estos fueron los primeros en introducir la isla en sus cartas de navegación y portaban las siguientes banderas.

Compañía de las Indias Orientales Británica
Compañía de las Indias Orientales Holandesa

Bandera de la Isla después de su colonización

En 1887 el HMS Egeria, hizo una expedición científica a la isla recogiendo, además de ejemplares de flora y fauna, muestras de minerales. En los estudios de este mineral se descubrió que la isla era rica en fosfatos de cal. Por lo que, al año siguiente se anexionó la a la Corono Británica y poco después se empezó a poblar la isla para la recolección de los fosfatos. En esta época Irlanda y Gran Bretaña formaban El Reino Unido de Gran Bretaña, por lo que la bandera en este periodo era la “Union Jack”.

Bandera de la Isla de Navidad en la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial la isla fue ocupada por las tropas del imperio japonés entre los años 1942 y 1945. Los japoneses invadieron la isla para explotar los fosfatos, pero no les fue muy productivo por los actos de sabotaje y el hundimiento por un submarino del barco Nissei Maru. Esta invasión acabó cuando en 1945 el HMS Rother expulso a los invasores.

Bandera de la Isla de Navidad después de la segunda Guerra Mundial.

Después de la reocupación del HMS Rother la isla volvió a pasar a manos británicas, formando parte de la Colonia de Singapur hasta 1958. En este año Australia que ya se había independizado, solicitó al Reino Unido la adhesión de la Isla de Navidad al país. Los británicos consintieron esta adhesión por parte de Australia a cambio de 20 millones de dólares por las pérdidas futuras en las ventas de fosfatos. Por lo de que desde el 14 de mayo de 1958 la Isla de Navidad pertenece a Australia y tiene la bandera del mismo.

Bandera de la Colonia Británica de Singapur

Bandera Oficial de la Isla de Navidad

Aunque la Isla de Navidad pertenezca a Australia, los isleños también tienen su propia bandera, donde en el centro sale representada la isla. Además, está compuesta por los colores azul y verde partidos por una franja diagonal. En a parte azul hay cinco estrellas de siete puntas que representan la constelación de la Cruz del Sur. También Estas estrellas también aparecen en la bandera australiana, lo que representa la unión del territorio con el país. En la parte verde sale representado un ave de contramaestre o ave del trópico de cola blanca en dorado.

Esta bandera se creó en el 14 de abril de 1986 y se usó de forma no oficial hasta 26 de enero de 2002. En esta fecha Australia aprobó la bandera del territorio coincidiendo con el día de la fiesta nacional australiana.