Primeras banderas

El origen de las banderas tal y como las conocemos hoy en día, fue en Asia, en concreto en el subcontinente indio y de China. Hay una historia que cuenta que el fundador de la dinastía China Zhou (1046-256 a.C.) tenía una bandera blanca que iba siempre delante de él para avisar quien era. En el 660 d.C. un noble fue castigado por no inclinarse ante la misma.

Las banderas chinas tenían dispositivos como un pájaro rojo, un tigre blanco o un dragón azul. Estas eran transportadas en los carros y se colocaban en los muros de las ciudades conquistadas. En cambio, la bandera real, tenía todos los atributos de la realeza por lo que se tenía que tratar con el mismo respeto que si fuera el gobernante. Por lo que era un crimen incluso tocar al portador de la misma o abanderado.

La caída de la bandera blanca significaba la derrota, y el rey rara vez exponía a su persona y banderas a la vez. Esta solía ser confiada a un general de confianza.

Origen de las banderas en India

Las banderas tenían la misma importancia en la antigua India. Estas eran transportadas en los carros y elefantes. La bandera era el primer punto de ataque en una batalla, ya que la caída de la misma significaba la derrota o la confusión en el bando sin bandera.

Las banderas indias solían ser triangulares y de color escarlata o verde, con una figura bordada en oro y una franja dorada. Posiblemente las banderas indias y chinas tengan un origen común en los estandartes que portaban los egipcios y asirios. Estas podrían haberse desarrollado a partir de los serpentines o banderines que colgaban de los estandartes.

Bandera dinastía Chola India

Esta posibilidad gana fuerza por el hecho de que algunas banderas indias tenían figuras similares bordadas a las que coronaban el estandarte de la misma.

En China y en la India parece que las banderas también se han usado para señalizar. Un ejemplo de señalización, que aún se mantiene, es el uso de la bandera blanca como señal de tregua, donde el primer caso documentado lo encontramos en 1542.

El uso de las banderas por parte de los pueblos indios y chinos hizo que se extendiera por territorios del sudeste asiático como Myanmar (Birmania) o Siam (Tailandia) entre otros. Se suelen mencionar que en estos territorios las banderas eran de seda blanca, amarilla o negra, con símbolos como elefantes, toros o gallinas de agua bordados en oro. En un tratado siamés sobre la guerra se da a entender que las banderas eran desplegadas al inicio de la marcha.

Origen de las banderas en Europa y el islam

Las banderas probablemente se transmitieron a Europa por los sarracenos. Además la prohibición en el islam en contra del uso de cualquier imagen identificable como idólatra influyó en su diseño.

Banderas en el islam

A menudo se mencionan en la historia temprana del islam y pueden haber sido copiadas de la India, pero las banderas islámicas están muy simplificadas y parecen haber sido completamente negras, blancas o rojas. Se suponía que el negro era el color del estandarte del profeta Mahoma, el color de la venganza.

Una bandera negra fue utilizada por el Califato abasí en el 746 d.C., los omeyas utilizaron una de color blanco por el contraste y los jariyistas una bandera roja. El verde era el color de la dinastía fatimí y finalmente se convirtió en el color del islam.

Alrededor de 1250, los turcos otomanos aparentemente adoptaron el símbolo de la media luna, un símbolo sagrado asirio del siglo IX a. C. y probablemente de mayor antigüedad que esa. La luna creciente, con o sin una estrella o estrellas adicionales, se ha convertido desde entonces en el símbolo oficial aceptado del islam, como en la bandera pakistaní que vemos a continuación.

Banderas en Europa

En Europa, las primeras banderas “nacionales” se adoptaron en la Edad Media y el Renacimiento. Muchos de los líderes de esa época adoptaron la bandera de su santo patrón para representar a su país. En Inglaterra, por ejemplo, la Cruz de San Jorge se adoptó en el siglo XIII.

Hacia el final de la Edad Media, las banderas se habían convertido en símbolos aceptados de países, reyes, organizaciones, ciudades y gremios. Las banderas del gremio tenían dispositivos obvios. Por ejemplo, una bandera negra con tres velas blancas representaba a los fabricantes de velas de Bayeux, Francia.